Купон
0 0
Спасибо
Наши менеджеры свяжутся с Вами в ближайшее время
Энциклопедия

Жемчуг

Амулет муз и духовного совершенства. Жемчуг - это округлые или неправильной формы образования, появляющиеся в полости морских и пресноводных моллюсков, образующих раковину с перламутровым внутренним слоем. Цвет нечасто чисто белый, чаще белый с оттенками розового, лазурного и зеленого цвета. Жемчуг с древности считался дорогим камнем и использовался в качестве украшения.

Само название "жемчуг" предположительно происходит от китайского выражения "чжень-гжу" через " зенгуг". В России начальные упоминания о жемчуге датируются X в. А уже в XIII-XVIII вв. он был популярнейшим камнем для украшения одежды, женских головных уборов, облачений церковных служителей, церковной утвари. Так же высоко ценились на те времена крестики с жемчугом. Религиозное назначение его в христианстве не случайно. Символический знак христианства — это знак рыбы. Особенно ценили на Руси так именуемый новогодний жемчуг, добываемый в реках на северо-западе этой страны. 

Еще древние китайцы верили, что жемчуг помогает повышению сексуальной энергии, усиливает остроту зрения и исцеляет болезни ушей. По легенде, жемчужина происходит из капель росы, которая считалась слезами богини любви. Жемчуг развивает дар предвидения, охраняет от рискованных торговых операций и от дурного глаза. 

С того давнего дня, когда некий полуголый дикарь в поисках мясной пищи открыл раковину устрицы и, к вящему своему удивлению, нашел внутри нее хрупкое серебристое зерно, таинственно мерцавшее в лучах тропического солнца, и постоянно вплоть до наших дней жемчуг занимает отдельное место в ряду драгоценностей. Хотя он и не отличается долговечностью, его красота неоспорима, а крупные жемчужины достаточно редки и стоят чрезвычайно дорого. Но, несмотря на конкуренцию со стороны искусственно возделываемого жемчуга и широко распространенных ныне имитаций, натуральный жемчуг ценится столь же высоко, как и раньше. 

Способность к выделению известкового вещества присуща многим представителям животного царства. Известковые фосфаты являются основной составной частью костей и зубов, а карбонаты образуют яичную скорлупу и раковины моллюсков. Именно эта особенность, проявляющаяся у некоторых видов моллюсков, приводит в отдельных ненормальных условиях к образованию очень выразительных, переливающихся на свету шариков, известных как жемчужины. 

А самые красивые жемчужины образуют некоторые представители двустворчатых моллюсков, у которых, как указывает их наименование, есть пара выпуклых створок, скрепленных друг с другом только на одном из краев; в образуемой 

данными створками полости и обитает само животное. Эти моллюски имеют простое строение. Они состоят: 1) из самой массы внутренних органов, лишенной головы, причем жабры используются как для питания, так и для процесса дыхания, 2) ноги, 3) пучка роговых волокон (биссус), которые выходят из раковины наружу и служат для фиксации ее к камням или кораллам непосредственно на дне моря, и 4) мантии, которая является самым примечательным органом этого животного. Мантия представляет две лопасти или два клапана, окутывающие внутренние органы; на поверхности мантии располагаются клетки эпителия, обладающие секреторной способностью. Выделяемый данными клетками материал различен, и его характер зависит от самого положения клеток на лопастях мантии. Клетки, находящиеся на краю внешней поверхности каждой лопасти, образуют органическое вещество конхиолин (склеропротеин), имеющий коричневый либо черный цвет. На некотором удалении от самого края на внешней поверхности лопастей находится зона, клетки которой выделяют карбонат кальция в форме призм, сложенных кальцитом или арагонитом. 

Жемчужные раковины выделяют предпочтительно кальцит, а жемчужные мидии выделяют арагонит. Еще дальше от края (по наружной поверхности) располагается зона, клетки которой образуют карбонат кальция в виде мелких чешуек, выстраивающих вещество, известное под названием перламутра. Таким образом, вся раковина состоит из трех слоев, процесс создания которых происходит непрерывно и одновременно с развитием животного. По мере роста мантии возникает слой конхиолина достаточной толщины; вторая зона клеток оставляет на внутренней поверхности конхиолинового слоя слой карбоната кальция, и, наконец, третья зона - зона клеток мантии выстилает его изнутри перламутром. Необходимо отметить, что клетки как второй, так и последующей зон выделяют также небольшое количество конхиолина, который является цементирующим материалом. Когда требуется восстановить поврежденную устрицу, все клетки эпителия способны, по-видимому, образовывать все три слоя в правильной последовательности. Все створки раковины могут поворачиваться около замочного края, оснащенного так называемыми "зубами". Створки соединены крепким мускулом. Когда мускул расслаблен, створки открыты и само животное обнажено. Пища в форме растительных отходов, простейших и т. д. заносится с током воды, образуемых ресничками, в жабры. 

Любой двустворчатый либо одностворчатый моллюск, обладающий раковиной с перламутровым слоем, может породить жемчужину, однако в съедобных моллюсках даже самые мельчайшие жемчужины встречаются очень редко. А в полной мере этой способностью обладают только две группы моллюсков: жемчужные устрицы Pinctada и также жемчужные мидии; только они позволяют организовать экономически выгодную систематическую добычу жемчуга. С незапамятных времен жемчуг добывали в Персидском заливе около берегов Аравийского полуострова и в заливе Манаар, находящегося у северо-западного побережья Цейлона. Эти популярнейшие районы добычи жемчуга сохраняют свое значение и сейчас; значительная доля поступающего на рынок жемчуга взята в Персидском заливе. 

В древности очень много жемчуга добывалось в Красном море, однако в настоящее время он здесь встречается нечасто. В наши дни важным регионе добычи жемчуга, а в особенности перламутра, являются северное и также северо-западное побережья Австралии. Жемчуг культивируется также на островах Мергуи у границ берегов Южной Бирмы; в море Суду; на Таити и других островах Тихого океана; непосредственно близ берегов Новой Гвинеи и острова Калимантана; в Мексиканском заливе; у побережья государства Венесуэлы, где жемчуг находил еще Христофор Колумб; в Калифорнийском заливе и у границ западного побережья Южной Америки. Жемчуг найден еще у берегов Японии, но добыча натурального жемчуга здесь уступила место искусственному возделыванию жемчужин. Римляне собирали речной жемчуг в Британии; полагают, что одна из этих жемчужин, происходящих непосредственно с реки Конуэй, входит в число наград Британской короны. В прежние времена в Европе очень высоко ценился жемчуг из ирландских горных речек. Но в настоящее время речной жемчуг постоянно добывается лишь в реках Баварии и реках Северной Америки. 

Название "жемчуг" предположительно образовано от китайского слова "чжень-гжу" через " зенгуг". В самой России первые упоминания о жемчуге датируются X столетием. А в XIII-XVIII вв. он был популярнейшим камнем для украшения одежды, женских головных уборов, облачений церковных служителей, церковной утвари. Религиозное назначение жемчуга непосредственно в христианстве не случайно. Символический знак христианства – это знак рыбы. Особенно ценили на Руси так именуемый новогодний жемчуг, добываемый в реках на северо-западе этой страны. 

Индейцы Северной Америки тоже использовали для своих украшений речной жемчуг, называемый американским. А в южных приморских странах более известным стал морской жемчуг, лучшие его разновидности добывались в самом Персидском заливе и лагунах Полинезии. Жемчуг непосредственно из Персидского залива называли восточным либо "ориенталь". Это самый ценный вид жемчуга. Происхождение его напрямую связано с процессом жизнедеятельности моллюсков. Добыча жемчужных моллюсков - очень тяжелый и также опасный промысел. Ловцы жемчуга собирают моллюсков в большую сетку со дна моря. На берегу эти многочисленные раковины вскрывают. Из 30-40 раковин лишь в одной может оказаться жемчужина. Часто в одной устрице находится 2-3 жемчужины, иногда больше. Размеры жемчужин отличаются: от булавочной головки до голубиного яйца. Очень некрупный жемчуг называется зерновым. Крупные жемчужины встречаются крайне редко. Самая крупная жемчужина весом 450 карат находится в Геологическом музее в городе Лондоне. В короне английских королей находятся три знаменитые черные жемчужины. Форма жемчуга может быть различной: правильной, сферической, удлиненной, полусферической, каплевидной, неправильной (бирокко). Жемчужины страшной формы, напоминающие лягушку, голову лошади и т.п., именуются "парагонами" По цвету жемчуг бывает молочно- белый, желтоватый, серебристый, кремовый разных оттенков, золотистый, лазоревый, серый, черный. 

В начале XX столетия на мировом рынке появился японский культивированный (искусственно возделанный) жемчуг, который по своей форме и сиянию не уступал природному. В настоящее время торговля таким жемчугом, искусственно выращенным японскими и, в меньшей степени культивированным австралийскими компаниями, составляет 90% от общего объема всех продаж. 

Образование жемчуга моллюсками - ненормальный процесс. Так, если моллюск здоров или не подвергался атакам врагов, он не породит жемчужины, и на присутствие жемчужины в раковине часто указывает ее неправильная форма. Это своеобразный поисковый признак, которым пользуются ловцы жемчуга. Приблизительно лишь одна из сорока раковин содержит жемчужины, как правило, одну либо максимум три, хотя говорят, что в Индии было найдено восемьдесят семь, а на самом Цейлоне - шестьдесят семь жемчужин в одной устрице. Чем больше в раковине жемчужин, тем они незаметнее; крупные жемчужины всегда встречаются поодиночке. Сравнительная эксклюзивность жемчужин и еще большая редкость жемчужин отличного качества объясняют, почему поиски жемчуга являются таким азартным и ненадежным занятием. Методы, используемые в наши дни для сбора устриц со дна моря, остались в основном такими, какими они были две тысячи лет назад, при этом все, чем располагают теперь ныряльщики,- это лишь зажимы для носа, напальчники для охраны пальцев рук, очки, тросы для возвращения на поверхность и камни весом примерно 18 кг, позволяющие им быстрее погружаться. Однако и при всем этом ныряльщики могут находиться на глубинах до 9 м и оставаться непосредственно под водой до полутора минут, хотя обычно данное время не превышает одной минуты. В то же время, в Австралии применяется современное водолазное снаряжение. Попыток выяснить заранее, содержит ли раковина жемчужину, не предпринимается, в то же время поскольку лишь немногие раковины несут жемчуг, в результате отходы при добыче раковин очень большие. Обычно моллюску дают умереть, с тем чтобы тогда можно было легко раскрыть раковину, и поэтому именно в местах, где ведутся поиски жемчуга, появляется зловоние. 

Процесс образования жемчужины сходен с порядком образования раковины. Она растет благодаря образованию слоя за слоем, выделяемых клетками эпителия. А в настоящих драгоценных жемчужинах эти слои созданы перламутром; призматический слой раковины редко участвует в создании жемчужины, за исключением раковин некоторых пресноводных моллюсков. Периодически восточные жемчужины имеют небольшое ядро, темная гамма которого обусловлена избытком органического вещества. Раньше считали, что причиной, вызывающей рост жемчужина становится твердый материал, например песчинка или организм, такой, как червь-паразит, попадающий внутрь устрицы, так что лишенное конечностей животное при отсутствии иных способов защиты может обезвредить инородное тело, лишь "запечатав" его. Такова, без сомнения, первопричина, однако непосредственной причиной является вызываемое инородным телом раздражение; такие жемчужины могут вообще не содержать инородного ядра. 

Из-за своей мягкости жемчужины требуют деликатного обращения. Более того, жемчуг подвержен влиянию кислот и даже естественных выделений нашей кожи. Не следует мыть руки, не сняв кольцо с жемчужиной, так как жемчуг может запачкаться , и в этом случае почти нереально восстановить его первоначальный вид. Следует сказать, что кислоты растворяют карбонат кальция, однако не конхиолин. Часто повторяемый рассказ, который Плиний написал с таким пылом, о том, что прекрасная Клеопатра, принимая Антония, выпила уксус, в котором предварительно были растворены две крупные жемчужины, не может соответствовать правде, так как уксус является слишком маломощной кислотой и карбонат кальция, . предохраняемый конхиолином, не может сразу раствориться в нем. Возможно, Клеопатра проглотила эти жемчужины целиком, как пилюли, полагая, что они обязаны были раствориться. 

Жемчужины в отличие от камней не предают огранке, и поэтому, когда они утрачивают свое восхитительное сияние, восстановить его невозможно. В случае весьма ценных жемчужин предпринимались попытки удалить полностью потускневшую оболочку и обнажить лежащий ниже иризирующий слой, однако эта операция является очень тонкой и не всегда дает успех. Даже при самом бережном использовании жемчужины с течением времени должны испортиться ввиду разложения конхиолина, и сомнительно, чтобы жемчужины могли сохранить привлекательный внешний вид более чем полтора века. Жемчужины, имеющие возраст около 200 лет, затем становятся черными и напоминают вороненую сталь, так что выявить их почти невозможно. Предпринимались попытки восстановить их прежний вид путем облучения ультрафиолетовыми лучами, а также путем натирания отбеливающими растворами, растворителями и т. д., но данные попытки не увенчались успехом, что и стоило ожидать, так как причиной является полное разложение конхиолина. Жемчужины, обнаруженные в древних захоронениях, превращались в пыль при прикосновениях к ним, а жемчужины, которые украшали некогда старинные кольца, исчезли либо превратились в коричневый порошок, в то время когда гранаты или другие камни почти не деформировались на протяжении столетия. О жемчужинах, в которых конхиолин стал разлагаться, и которые поэтому утратили сияние, говорят, что они "больны". 

Ухудшение качества жемчужин, вероятно, может быть до некоторой степени приостановлено, а их полупрозрачность восстановлена погружением жемчужин в раствор винилацетата либо в масло, которые заполняют зарождающиеся трещинки, вызывающие потерю блеска. Пытались восстановить вид жемчужин также и химическими методами, но безуспешно, так как данные методы плохо влияли на конхиолин. 

Наиболее крупная из всех известных современных жемчужин одно время находилась в известной коллекции Хоупа. Она имеет почти цилиндрическую форму с маленьким вздутием на одном конце и следующие параметры: 51 мм в длину, 114 мм в диаметре окружности у толстого конца и 83 мм в диаметре окружности у тонкого конца; вес около 3 унций, либо 1800 жемчужных гран (450 каратов). Около 3/4 полного объема жемчужины имеет белый цвет с изумительной игрой, а остальная часть характеризуется бронзовым отблеском. Жемчужина "Большой Южный Крест" состоит из девяти крепко сросшихся в виде креста крупных жемчужин, хотя считают, что первоначально она состояла лишь из восьми жемчужин, затем девятая была добавлена для симметрии. Она была найдена в жемчужной устрице, выловленной в 1886 г. вблизи побережья Западной Австралии. Одной из самых красивых из известных жемчужин была жемчужина "Пеллегрина". Она имела совершенную сферическую форму и ослепительный белый цвет. Говорили, что вес ее составлял около 111l/2 жемчужного грана. В начале прошлого века она принадлежала монашескому братству Святого Зосимы в городе Москве. "Регент" - название крупной яйцевидной жемчужины массой 337 гран, принадлежавшей ранее французскому монаршескому дому. Красивый набор жемчужин украшал императорские награды венских властителей, а коллекция Драгоценностей в известном музее "Зеленые своды" содержит много жемчужин удивительной формы. Великолепными жемчужинами владел персидский монарх. 

Чтобы отличить культивированный жемчуг от природного, используются различные методы. Простейшие из них - это испытание раздавливанием "на зуб", отскок от твердой основы. Природные жемчужины при всей своей сравнительной нетвердости и достаточно плотном строении при процессе раздавливания о дерево остаются целыми, а искусственные крошатся и ломаются. 

В жемчуге имеется органическое вещество, которое может высыхать и гибнуть, поэтому жемчуг имеет определенный срок жизни, после он тускнеет, расслаивается, разрушается. Однако при должном хранении жемчуг не теряет своей привлекательности в течение многих сотен лет. Прежде всего, чтобы он не старел, его необходимо носить. Не следует держать жемчужины в слишком влажном и сухом месте, часто держать их на солнечном свете. Если жемчуг вдруг потускнел, его надо: 

- промыть в соленой воде, затем обработать углекислым калием, а кроме того эфиром; 

- промыть в слабом растворе мыльной воды, затем отполировать смоченными в соляной кислоте отрубями либо пробковой мукой. 

Перед купанием украшения из жемчуга следует снимать. Следует избегать попадания на жемчуг духов, масел и также клея. Рекомендуется связывать узелки на нитке между обособленными жемчужинами, чтобы предохранить их от контактов друг с другом. Нитку, на которую надет жемчуг, надо менять каждые 2-3 года. 

И в заключение несколько советов для тех, кто планирует приобрести жемчуг. Цена жемчужины зависит как от величины, так и от качества. Например, цена жемчужины увеличивается за каждый миллиметр в диаметре. Цена жемчужины обусловливается не только ее параметрами, но и блеском, цветом, фирмой и минимальным числом пятен и неровностей. Блеск определяется временем культивации. Разумеется, чем дольше жемчужина росла, тем больше имеется в ней блеска и очарования. Самый ценный жемчуг - розовый. Тем не менее, идеальный цвет должен выбираться в соответствии с Вашим оттенком, и цветом кожи, следует также брать во внимание цветовую гамму той одежды, которую вы носите. 

Если вы купили бусы из жемчуга, брошь или кольцо с прекрасным жемчугом, не забывайте, что жемчужины созданы непосредственно с помощью живых существ - моллюсков. Их жизнь точно не была напрасной, если вы цените и бережете их детище - драгоценную жемчужину. 

Жемчуг содержит немалое количество минерального вещества, но оно представлено многочисленными некрупными кристалликами, и поэтому жемчуг, не являясь лишь единичным кристаллом, не подчиняется строгим постулатам взаимодействия атомов и может принимать практически любую форму - от правильной сферической до весьма причудливой. Форма жемчужины зависит от положения, которое она имеет внутри раковины. Если посторонняя частица попадает между мантией и раковиной, она окутывается перламутром, который прирастает к раковине, и в итоге возникает "пузырчатый жемчуг". Частицы могут попадать в раковину через щель между двумя створками или в просверленные в створках отверстия. Частицами могут быть песчаные зерна, мелкие осколки раковин или живые существа, например черви-паразиты. Когда внедрение посторонней частицы осуществлялось через стенку раковины (при сверлении), может образоваться довольно крупный пузырчатый жемчуг. 

Наиболее совершенные жемчужины появляются в тканях самого животного. Какая бы частица ни являлась причиной раздражения мягких тканей моллюсков, она влечет образование вмятины на внешней поверхности мантии. Данная вмятина постепенно углубляется, края ее соединяются, и она приобретает форму полой сферы, устланной клетками эпителия. Клетки внешней поверхности мантии смыкаются, вмятина стирается, а полая сфера, или жемчужный мешок, как его иногда называют, вдавливается в мягкие подстилающие ткани моллюска. Годовая скорость отложения перламутра после первого года сохраняется почти постоянной. Согласно данным Александера, который исходил из теории, что видимые в шлифах окружности представляют собой, годичные кольца роста, как у всех деревьев, скорость отложения перламутра в течение первого календарного года составляет 2,30 мм/год, а после резко уменьшается до 0,38 мм/год и после лишь незначительно варьирует от года к году. Когда жемчужный мешок стеснен чем-либо или находится слишком близко к краю мантии, а также когда скрытая в нем частица имеет неправильную форму, образующаяся жемчужина также приобретает неправильные очертания. 

Жемчуг, добытый из Персидского залива, обычно называют восточным. Для различения жемчужин разных типов введено много наименований, из которых наиболее часто употребляются наименования "круглый жемчуг", "барочный жемчуг", "пузырчатый жемчуг", "пуговица", "капля". Круглый жемчуг имеет совершенную сферическую форму и ценится очень высоко. Жемчужины. исключительно крупных размеров иногда именуют "парагон", или "монстр". 

Барочный жемчуг имеет искаженную форму. "Пузырь", "наплыв" или "пенек" - термины, использующиеся для .обозначения вздутий перламутрового слоя раковины. Они очень часто содержат постороннее вещество-воду или ил, а самые крупные из них заключают иногда внутри себя круглую жемчужину. "Пуговица" имеет округлую вершину и полое основание, "капля" характеризуется грушевидной формой. Данные жемчужины хороши в подвесках или серьгах и, следовательно, ценятся довольно высоко. "Семя" - мелкие круглые жемчужины массой менее 1/4 грана. Термин "пылеватый жемчуг" применяется для обозначения крошечных жемчужин, не находящих использования. 

Из многих других жемчужин, получивших особые наименования, можно упомянуть следующие: яйцевидные жемчужины, носящие овальную или закругленную на концах форму; молоткообразные жемчужины, очень напоминающие по форме молоток; замочные жемчужины - узкие, заточенные с обоих концов жемчужины, которые, получили наименование в связи с тем, что встречаются около замочного края раковины. Жемчужины, происходящие из раковин иных моллюсков, помимо жемчужных устриц и жемчужных уний, имеют наименование моллюска, в котором они появились. Так conch происходит из раковин, называемых Strombus gigas или Cassis cornuta; abalone-pearls-из устриц семейства Haliotidae ("морское ушко"); clam-pearls - из устриц вида Venus mercenaria, обитающего на Атлантическом побережье вблизи США, или из раковин вида Tridacna gigas, находящегося в тропических морях. Conchpearl хорошо известен также как розовый жемчуг. Так именуемый coque de perle представляет собой часть оборота устрицы наутилуса. Так как он очень тонок, то укрепляется на цементе. По облику он сильно напоминает пузырчатый жемчуг. 

Очень редко две, три или более жемчужины срастаются. Самым примечательным примером данного явления служит жемчужина "Большой Южный Крест". 

Крупные жемчужины реализуются отдельно, а небольшие поступают на продажу просверленными и нанизанными на шелковые нити. Эталоном веса жемчуга является жемчужный гран, равный четверти карата. База, или единица цен, колеблется, начиная от 2,5 пенса до 5 фунтов стерлингов, непосредственно в зависимости от формы и качества жемчужин. Безупречно круглый жемчуг ценится наиболее высоко; затем по цене следует каплевидный жемчуг, а вслед за ним - "пуговицы". Вне зависимости от формы жемчуг всегда должен обладать игрой света, без чего он практически не представляет ценности. 

С того забытого дня, когда некий полуголый дикарь в поисках мясной пищи открыл раковину устрицы и, к большому своему удивлению, нашел внутри нее хрупкое серебристое зерно, переливавшееся в лучах тропического солнца, и непрерывно вплоть до наших дней жемчуг занимает исключительное место в ряду драгоценностей. Хотя жемчуг и не обладает долговечностью, его красота презюмируется, а крупные экземпляры достаточно редки и стоят очень дорого. Несмотря на конкуренцию со стороны искусственно культивируемого жемчуга и широко распространенных ныне муляжей, естественный жемчуг ценится столь же высоко, как и всегда. 

Способность к выделению известкового вещества свойственна многим членам животного царства. Известковые фосфаты являются образующей составной частью костей и зубов, а карбонаты составляют яичную скорлупу и раковины моллюсков. Именно данная способность, проявляющаяся у некоторых видов моллюсков, приводит в ненормальных условиях к образованию очень эффектных, мерцающих на свету шариков, известных как жемчужины. 

Самые великолепные жемчужины образуют некоторые особи двустворчатых моллюсков, у которых, как указывает их терминология, есть пара выпуклых створок, соединенных друг с другом на одном из краев; Непосредственно в образуемой этими створками полости и находится само животное. Моллюски имеют простое строение. Моллюски состоят: 1) из массы внутренних органов, лишенной головы, жабры служат как для питания, так и для осуществления дыхания, 2) ноги, 3) пучка роговых волокон (биссус), которые выползают из раковины наружу и служат для пристройки ее к камням или кораллам на дне водоема, и 4) мантии, которая является наиболее примечательным органом данного животного. Мантия представляет собой две лопасти или клапана, обволакивающие внутренние органы; на поверхности мантии находятся клетки эпителия, обладающие секреторной способностью. 

Выделяемый данными клетками материал различен, и его характер напрямую зависит от положения клеток на лопастях самой мантии. Клетки, расположенные на краю внешней стороне каждой лопасти, выделяют органическое вещество конхиолин, имеющий коричневый или черный цвет. На некотором расстоянии от края на внешней поверхности лопастей находится зона, клетки которой выделяют карбонат кальция в форме призм, сложенных кальцитом или арагонитом. 

Жемчужные устрицы образуют предпочтительно кальцит, а жемчужные мидии выделяют арагонит. Еще дальше от края (по внешней поверхности) находится зона, клетки которой выделяют карбонат кальция в форме мелких чешуек, слагающих вещество, известное под наименованием перламутра. Таким образом, раковина состоит всего из трех слоев, процесс образования которых осуществляется непрерывно и одновременно с ростом животного. По мере дальнейшего роста мантии образуется слой конхиолина достаточной толщины; следующая зона клеток откладывает на внутренней поверхности конхиолинового образования слой призматического карбоната кальция, и, наконец, последняя зона клеток мантии выстилает его изнутри перламутром. Стоит отметить, что клетки как второй, так и последней зон выделяют также небольшое количество конхиолина, который является цементирующим материалом. Когда требуется восстановить поврежденную устрицу, все клетки эпителия способны, по-видимому, образовывать все три слоя в правильной последовательности. Все створки раковины могут поворачиваться около замочного края, часто оснащенного так называемыми "зубами". Створки соединены крепким мускулом. Когда мускул расслаблен, створки полностью открыты и животное обнажено. Пища в виде растительных остатков, простейших и т. д. попадает с током воды, создаваемых ресничками, прямо в жабры. 

Любой двустворчатый или одностворчатый моллюск, отличающийся раковиной с перламутровым слоем, способен создать жемчужину, однако в съедобных моллюсках даже самые мельчайшие жемчужины встречаются очень редко. В полной мере данной способностью обладают лишь две группы моллюсков: это жемчужные устрицы Pinctada и жемчужные мидии; лишь они позволяют вести экономически выгодную систематическую ловлю жемчуга. С древнейших времен жемчуг ловили в Персидском заливе близ берегов Аравийского полуострова и также в заливе Манаар у границ северо-западного побережья Цейлона. Эти знаменитые участки добычи жемчуга сохраняют свое значение и сейчас; значительная доля передаваемого на рынок жемчуга выловлена в Персидском заливе. 

В древности много жемчуга вылавливалось в Красном море, но в настоящее время он тут встречается редко. В наши дни важным районом ловли жемчуга, и в особенности перламутра, считаются северное и северо-западное побережья Австралии. Жемчуг вылавливается также на островах Мергуи у морских берегов Южной Бирмы; в море Суду; на Таити и других островах Тихого океана; около берегов Новой Гвинеи и Калимантана; в Мексиканском заливе; у границ побережья Венесуэлы, где жемчуг находил еще путешественник Колумб; в Калифорнийском заливе и у непосредственно западного побережья Южной Америки. Жемчуг обнаружен также у берегов Японии, но ловля естественного жемчуга здесь уступила место искусственному промыслу жемчужин. Римляне собирали речной жемчуг в Англии; считается, что одна из этих жемчужин, добытых с реки Конуэй, входит в число отличий Британской короны. В прежние времена в Европе достаточно высоко ценился жемчуг, добываемый из ирландских горных речек. В настоящее время такой жемчуг систематически добывается лишь в реках Баварии и водах Северной Америки. 

Образование жемчуга моллюсками - патологический процесс. Если моллюск здоров или не подвергался атакам врагов, он не породит жемчужины, и на присутствие жемчужины в раковине часто указывает ее неправильная форма. Это своеобразный поисковый признак, которым пользуются ловцы жемчуга. Приблизительно лишь одна из сорока устриц имеет жемчужины, как правило, одну или максимум три, хотя известно, что в Индии однажды было найдено восемьдесят семь жемчужин, а на Цейлоне - шестьдесят семь жемчужин в одной устрице. Чем больше в раковине жемчужин, тем они незаметнее ; крупные жемчужины всегда встречаются поодиночке. Относительная редкость жемчужин и еще большая редкость жемчужин элитного качества объясняют, почему поиски жемчуга являются таким азартным и ненадежным занятием. Методы, используемые в наши дни для сбора устриц со дна моря, остались в основном такими же, какими были две тысячи лет назад, и все, чем пользуются теперь ныряльщики,- это зажимы для носа, напальчники для охраны пальцев рук, очки, тросы для возвращения на поверхность и камни весом примерно 18 кг, позволяющие им быстрее нырять. Но и при всем этом ныряльщики могут находится на глубинах до 9 м и работать под водой до полутора минут, хотя зачастую это время не превышает одной минуты. Однако сегодня в Австралии применяется современное водолазное снаряжение. Попыток узнать заранее, содержит ли раковина жемчужину, обычно не предпринимается, и поскольку лишь немногие раковины содержат жемчуг, отходы при добыче раковин велики. Обычно моллюску дают погибнуть, с тем чтобы можно было легко раскрыть устрицу, и поэтому в местах, где происходят поиски жемчуга, возникает зловоние. 

Процесс образования жемчужины совпадает с процессом образования раковины. Она растет благодаря формированию слоя за слоем, выделяемых клетками эпителия. В натуральных драгоценных жемчужинах эти слои образованы перламутром; призматический участок раковины редко участвует в образовании жемчужины, за вычетом раковин некоторых пресноводных моллюсков. Иногда восточные жемчужины имеют маленькое ядро, темная окраска которого обусловлена перебором органического вещества. Раньше полагали, что причиной, провоцирующей рост жемчужин, является твердый материал, например песчинка или организм, такой, как червь-паразит, попадающий внутрь устрицы, так что лишенное конечностей животное при отсутствии других средств защиты может обезвредить инородное тело, лишь "запечатав" его. Такова, без сомнения, первопричина, но главной причиной является вызываемое инородным телом раздражение; такие жемчужины могут вообще не содержать чужого ядра. 

Жемчуг содержит большое количество минерального составляющего, но оно представлено многочисленными мелкими кристалликами, и следовательно жемчуг, не являясь единичным кристаллом, не подчиняется жестким законам взаимодействия атомов и может принимать практически любую форму - от правильной сферической до предельно причудливой. Форма жемчужины зависит от места, которое она занимает внутри раковины. Если чужеродная частица проникает между мантией и раковиной, она незамедлительно обволакивается перламутром, который прирастает к раковине, и в итоге возникает "пузырчатый жемчуг". Частицы могут проникать в саму раковину через щель между створками или в сделанные в створках отверстия. Это могут быть песчаные крупинки, мелкие обломки раковин или живые организмы, например черви-паразиты. Если внедрение инородной частицы осуществлялось сквозь стенку устрицы (при сверлении), может образоваться довольно крупный пузырчатый жемчуг.   

Наиболее безупречные жемчужины образуются в тканях самого животного организма. Какая бы частица ни служила фактором раздражения мягких тканей моллюсков, она вызывает появление вмятины на внешней поверхности мантии. Эта вмятина затем углубляется, края ее смыкаются, и она принимает форму полой сферы, выстланной клетками эпителия. Клетки наружной поверхности мантии смыкаются, вмятина сглаживается, а гладкая сфера, или жемчужный мешок, как его именуют, вдавливается в мягкие подстилающие ткани животного организма. Годовая скорость отложения перламутра после первого года остается практически постоянной. Согласно данным Александера, который исходил нз вероятности, что видимые в шлифах кольца представляют собой кольца роста, как у деревьев, скорость образования перламутра в течение первого года приблизительно составляет 2,30 мм/год, а затем быстро уменьшается до 0,38 мм/год и после этого только незначительно варьирует от года к году. Если сам мешок стеснен чем-либо или располагается очень близко к краю мантии, а также если спрятанная в нем частица имеет неправильную внешнюю форму, получающаяся жемчужина также приобретает искаженные очертания. 

  Жемчуг из Персидского залива обычно именуют восточным жемчугом. Для различения жемчужин разных типов используется много названий, из которых наиболее часто применяются названия "круглый жемчуг", "барочный жемчуг", "пузырчатый жемчуг", "капля" и "семя". Круглый жемчуг имеет безупречную сферическую форму и ценится наиболее высоко. Жемчужины только крупных размеров иногда называют "парагон" ("монстр"). Барочный жемчуг имеет неправильную форму выражения. "Пузырь", "наплыв" или "пенек" - названия, применяющиеся для .обозначения вздутий перламутрового слоя устрицы. Они часто содержат постороннее вещество-жидкость или ил, а наиболее крупные из них содержат иногда внутри круглую жемчужину. "Пуговица" имеет шарообразную вершину и плоское основание, "капля" отличается грушевидной формой. Такие жемчужины хороши в бусах или серьгах и поэтому ценятся достаточно высоко. "Семя" - мелкие круглые жемчужины весом примерно менее 1/4 грана. Термин "пылеватый жемчуг" используется для названия крошечных жемчужин, не находящих применения.   

Из многих иных жемчужин, получивших особые названия, можно назвать следующие: яйцевидные жемчужины, имеющие яйцеобразную или закругленную на концах форму; молоткообразные жемчужины, представляющие по форме молоток; замочные жемчужины - неширокие, заостренные с обоих концов жемчужины, которые, приобрели название в связи с тем, что обитают близ замочного края раковины. Жемчужины, добытые из других моллюсков, помимо жемчужных устриц и уний, получают наименование моллюска, в котором они сформировались. Так conch происходит из раковин, именуемых Strombus gigas или Cassis cornuta; abalone-pearls- происходят из раковин семейства Haliotidae ("морское ушко"); clam-pearls - происходят из раковин вида Venus mercenaria, обитающего на самом Атлантическом побережье США, или из раковин вида, называемого Tridacna gigas, обитающего в тропических морях. Conchpearl широко известен также как розовый жемчуг. Камень, называемый coque de perle представляет собой долю оборота раковины наутилуса. Так как он весьма тонок, то обычно укрепляется на цементе. По виду он напоминает пузырчатый жемчуг.   

Очень нечасто две или более жемчужины срастаются. Самым ярким примером такого явления служит жемчужина, называемая "Большой Южный Крест".   

Из-за своей непрочности жемчужины требуют осторожного обращения. Кроме того, вдобавок жемчуг подвержен воздействию кислот и естественных выделений человеческой кожи. Не нужно мыть руки, не сняв предварительно кольцо с камнем, так как жемчуг может загрязниться, и в данном случае почти невозможно восстановить его прежний вид. Следует отметить, что кислоты разлагают карбонат кальция, но не конхиолин. Часто используемый рассказ, который Плиний изложил с таким жаром, о том, что Клеопатра, принимая Антония, приняла уксус, в котором были растворены две большие жемчужины, не может соответствовать истине, так как известно - уксус является слишком слабой кислотой и карбонат кальция, защищаемый конхиолином, не может быстро раствориться в нем. Возможно, царица Клеопатра проглотила жемчужины целиком, как пилюли, считая, что они должны были раствориться.   

Жемчужины в отличие от всех камней не подвергают огранке, и поэтому, когда они теряют свое драгоценное сияние, восстановить его нереально. В случае очень ценных жемчужин предпринимались попытки убрать потускневшую оболочку и обнажить лежащий ниже слой, но эта операция является очень деликатной и не всегда приносит успех. Даже при очень бережном обращении жемчужины с течением времени должны пострадать из-за разложения конхиолина, и сомнительно, чтобы они могли сохранить свой привлекательный внешний вид более чем через полтора столетия. 

Жемчужины, имеющие возраст примерно 200 лет, становятся черными и напоминают сталь, так что распознать их почти нереально.   

Предпринимались попытки восстановить их прежний вид путем облучения ультрафиолетовыми лучами, а также процессом обработки отбеливающими растворами, растворителями и абразивами , но эти попытки не увенчались победой, что и следовало ожидать, так как причиной выступает разложение конхиолина. Жемчужины, обнаруженные в давних захоронениях, рассыпались в пыль при попытке прикосновений к ним, а те, которые выделяли некогда старинные кольца, исчезли или преобразовались в коричневый порошок, в то время как алмазы или другие камни почти не изменились на протяжении века. О жемчужинах, в которых конхиолин начал гибнуть, и которые поэтому утратили блеск, говорят, что они "нездоровы".  

Ухудшение качества жемчужин может быть до определенной степени приостановлено и их полупрозрачность восстановлена помещением жемчужин в раствор винилацетата или в жидкое масло, которые заполняют зарождающиеся трещинки, влекущие ухудшение блеска. Пытались восстановить внешний вид жемчужин и химическими методами, но неудачно, так как эти методы негативно влияли на конхиолин.  

Наиболее крупная из выявленных современных жемчужин одно время хранилась в знаменитой коллекции Хоупа. Она имеет практически цилиндрическую форму с небольшим бугорком на одном конце и следующие показатели: 51 мм в длину, 114 мм непосредственно в окружности у толстого конца и диаметр 83 мм в окружности у тонкого конца; вес составляет около 3 унций, или 1800 жемчужных гран (примерно 450 каратов). Около 3/4 всего объема жемчужины составляет белый цвет с прекрасной игрой, а остальная сторона характеризуется бронзовым оттенком. Жемчужина, именуемая "Большой Южный Крест" состоит из девяти сросшихся в форме креста крупных жемчужин, хотя полагают, что сперва она состояла лишь из восьми жемчужин, а последняя была добавлена для симметрии. Она была выявлена в жемчужной устрице, выловленной в 1886 г. непосредственно у побережья Западной Австралии. Одной из наиболее восхитительных из известных жемчужин была "Пеллегрина". Она имела безукоризненную сферическую форму и белый цвет. Считали, что вес ее составлял 111l/2 жемчужного грана. Еще в начале прошлого столетия она принадлежала монашескому ордену Святого Зосимы в Москве. "Регент" - наименование крупной яйцевидной жемчужины весом 337 гран, принадлежавшей французскому королевскому дому. Красивый набор жемчужин украшал монаршеские регалии венских властителей, а коллекция Драгоценностей в музее "Зеленые своды" содержит много жемчужин необычной формы. Великолепными жемчужинами владел персидский самодержец.